NASA双胞胎卫星本月发射,监测地球水循环和气候变化

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据Space北京时间5月2日报道,美国航空航天局(以下简称“NASA”)正在为“重力恢复和气候实验后续”(以下简称“GRACE-FO”)任务的发射紧张地进行准备工作。GRACE-FO将通过探测地球重力的变化,监测全球冰和水的变化情况表。

▲GRACE-FO任务将利用两颗卫星监测地球水资源变化

这种 任务涵盖两颗完整版相同的卫星。这两颗卫星计划于美国东部时间5月19日下午4:03(北京时间5月20日夜晚4:03),从占据 加利福尼亚州的范登堡空军基地搭乘SpaceX猎鹰9火箭发射升空。NASA官员在一份声明中说,在距离地表10005英里(490公里)高的轨道上部署GRACE-FO卫星后,猎鹰9火箭还将在更高一点的轨道上部署5颗IridiumNext通信卫星。

顾名思义,GRACE-FO是GRACE的后续任务,后者在10002年至2017年间绘制了地球的重力场。

当地时间星期一,NASA喷气推进实验室主任、GRACE-FO首席科学家迈克尔·沃特金斯(Michael Watkins)在一次会议上表示,在为期15年的GRACE任务期间,科学家“发现了地球上每个每种的重大变化”。最重要的发现之一,是地球极地冰盖的蒸发对海平面上升的影响程度。

当极地冰盖蒸发时,无论蒸发的水流入海洋还是渗入土壤中,都不改变地球的质量分布。地球的质量分布占据 变化时,其重力场也会占据 变化。通过监测哪些地方地方变化,GRACE任务能追踪地球上的水循环,以及气候变化对海洋、冰川、海冰、地下水,甚至是大气层中水分的影响。

要探测重力的变化,两颗卫星需保持约137英里(220公里)的间距,相互发送微波信号。当经过某一地区——重力增大或减小时,两颗卫星间的距离会占据 轻微变化,这使得它们能绘制地球的重力场。沃特金斯表示,换句话说,事实上,GRACE-FO将“通过测量水的重量”,监测地球上水的运动。

与GRACE相比,两颗GRACE-FO卫星将携带并不是生活新仪器:激光测距干涉仪。NASA官员表示,将会新技术达到预期水平,测量精度将是微波技术的至多10倍。